25/02/2011

4-§12 Les preuves archéologiques témoignent du nom de Dieu

     12 - Oxyrhynchos 3522

Premier siècle avant notre ère

Deux scientifiques d’Oxford, Bernard P. Grenfell et Arthur S. Hunt, ont été envoyés en expédition en Égypte vers la fin du 19ème siècle. Le lieu dénommé Behnesa semblait plein de promesse à Grenfell à cause de son ancien nom en grec : Oxyrhynchus. Cette ville était le centre de la chrétienté égyptienne aux 4ème et 5ème siècles. Les explorateurs souhaitaient trouver de la littérature chrétienne, mais leurs investigations dans les cours d’église et dans les maisons en ruine n’apportèrent rien. Il ne restait rien que des montagnes de déchets à examiner et certaines d’entre elles mesuraient 9 mètres de haut ! En dépit du peu d’espoir, ils se sont mis à la tâche. En janvier 1897 ils ont fait quelques forages exploratoires et dans l’heure ils ont trouvé des vieux papyrus. En quelque trois mois, ils ont découvert environ deux tonnes de papyrus et dans l’année qui a suivi ils en ont trouvé encore d’autres.

La majorité des documents étaient écrits par des gens qu’on considérerait comme le commun peuple. Ce qui prouve que le grec koïnè, la langue usuelle, était utilisé dans la rue par des gens ordinaires. Ils ont également trouvé des fragments de manuscrits bibliques avec peu de décoration et de médiocre qualité - la bible des gens ordinaires.

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